国債とは何か?基礎から国債を知る

国債とはその国の政府が発行する債券で、日本国政府が元本や利子を保証しているきわめて安全な投資商品として、高い人気があります。

国債とは何か?基礎から国債を知る

国債のメリットとデメリット

国債の最大のメリットは、その満期後の元本を日本国が保証しているという安全性でしょう。国債はまず銀行や証券会社が買います。それを私達が購入するのですが、銀行など金融機関が破綻した時に1000万円までは補償するペイオフのような制度は適応されていません。しかし満期日の元本と半年後とのその利子の支払いについては、日本政府が責任を持っています。これが国債が国内でもトップクラスの安全な投資先と言われる所以です。「国の経済が破綻したら、結局ダメじゃないか」という話も出てきがちですが、その時は銀行などの預金もペイオフどころではなくなるでしょう。
国債は証券会社や銀行やゆうちょでも募集していますが、他の預貯金といっしょにならないように、国際を買う時は国債用の振替口座を作る必要があります。また、国債は平成15年からは完全に電子化されたペーパーレスで、今では紙製の証券というものはありません。そのため、国債の購入・売却という取引は、国債を買った人が金融機関に開設した振替口座の記録によって管理されています(金融機関によっては、口座管理手数料等がかかる場合があります)。その取引状況は金融機関が発行する「取引残高報告書」等で購買履歴や残高などを確認することができます。ペーパーレス化のため、偽造や盗難、紛失、火事での焼失などの心配がなくなり、この面でも安全性は抜群です。
国債への投資には当然デメリットもありますので、よく理解しておくことが必要です。「個人向け国債」以外の通常の国債は、満期まで一定期間は解約できません。国債の金利が同じ運用期間の銀行定期預金よりも多少高めとはいえ、市場金利が上がっている時に元本割れしない満期まで大人しく寝かせておくのはもったいない、と思う人もいます。「個人向け国債」は定められている期間以前でも解約して換金できないわけではないですが、その時の市場金利での売買になり、ペナルティーとして利息の数回分を支払わなければなりません。市場の状況によっては元本割れをおこします。
また「個人向け国債」は固定型と変動型の2種類から選べますが、金利は通常国債よりも低めです。国債は期間が長いタイプの方がお得のようですが、10年間も資金を寝かせることになり、目的によっては投資機会を失う事にもなります。固定型は購入時の金利が満期まで変わらないので、市場の金利が低い時に買って、満期時には市場の金利が高くなっていた場合には、銀行の定期預金のほうがお得だったという事にもなりかねません。
国債はいつでも購入できるわけではなく、募集期間はそれぞれ20日間ぐらいと短めですから、よく注意して証券会社や銀行、財務省のホームページなどを見る必要があります。